Struvites

Définition

Votre chien a-t-il de la difficulté à uriner? S’installe-t-il très souvent pour n’évacuer que de très petites quantités d’urine à la fois? Est-ce qu’il démontre de la douleur avec vocalisation lors de la miction? Se lèche-t-il les organes génitaux de façon excessive? Y a-t-il du sang dans son urine? Si tel est le cas, alors il est probablement affecté d’un problème au niveau des voies urinaires inférieures. La présence de struvites dans son urine pourrait être l’une des causes de ce problème. En effet, ces petits cristaux forment du sable ou des pierres qui irritent les voies urinaires et causent ces symptômes. Dans le cas d’un mâle, ce sable peut même aller jusqu’à créer des bouchons dans son urètre et ainsi l’empêcher d’uriner. Lorsque cela se produit, les déchets métaboliques qui sont normalement éliminés par les reins ne peuvent pas être évacués. Ils vont alors s’accumuler dans le sang et l’empoisonner. Ce dernier va alors dépérir rapidement. Il deviendra abattu et déshydraté, arrêtera de manger, commencera à vomir et aura mal à l’abdomen. Si aucune intervention n’est tentée, il mourra en 24 à 48 heures. Même si l’on intervient avant qu’il ne meure, il est possible qu’il y ait des dommages aux reins et à la vessie pouvant être permanents. Il est très rare qu’une femelle fasse un blocage urinaire parce que son urètre est court et large comparativement au mâle dont l’urètre est long et étroit.

Les cristaux de struvites ont tendance à se former lorsque l’urine est basique plutôt qu’acide (pH urinaire plus que 7). Ceci arrive surtout si l’animal est prédisposé et s’il est nourri avec une diète de mauvaise qualité. De plus, s’il ne boit pas assez pour garder son urine diluée, alors les cristaux se formeront plus facilement. La présence d’une infection urinaire bactérienne favorisera aussi le développement des struvites.

Diagnostic

Afin de détecter leur présence dans l’urine et d’éliminer d’autres conditions pouvant causer les mêmes symptômes (infection urinaire uniquement, pierres ou tumeur dans le tractus urinaire, etc.), il est important de faire une analyse d’urine, de faire une échographie et de prendre des radiographies.

Traitement

Si le diagnostique de struvites est confirmé par les tests, il sera important de nourrir votre animal avec une diète conçue pour faire fondre ces cristaux. Par contre, il faudra environ 3 semaines pour que cela s’accomplisse. Durant cette période, votre animal mâle peut bloquer à n’importe quel moment. Il faudra donc le surveiller lorsqu’il urinera. S’il n’y a pas d’urine qui s’écoule, alors il faudra consulter un vétérinaire immédiatement. 

Il est préférable de donner seulement de la nourriture en conserve le 1ier mois afin qu’il consomme plus d’eau. De cette façon, son urine sera plus diluée, ce qui favorisera l’élimination des cristaux. Après le 1ier mois, on peut introduire de la nourriture sèche et faire un mélange des deux si l’on ne veut pas nourrir l’animal uniquement avec de la conserve. Il faudra alors essayer d’autres trucs pour augmenter sa consommation d’eau (plusieurs bols d’eau dispersés dans la maison, utiliser des bols en céramique, verre ou acier inoxydable, mettre des glaçons dans l’eau, etc.). Il est extrêmement important de continuer avec la nourriture prescrite par le vétérinaire afin d’aider à prévenir la réapparition de ces cristaux parce que lorsqu’un animal a un problème de cet ordre une fois, alors il est prédisposé aux récidives. À PROSCRIRE : les nourritures vendues en supermarché, dans les grandes surfaces et dans les animaleries même si elles prétendent favoriser la bonne santé du tractus urinaire.

Il sera important de faire vérifier l’urine de votre animal une première fois environ 1 mois après le début de la nouvelle nourriture afin de s’assurer que tous les cristaux de struvites auront été dissous et de vérifier le pH qui devrait se maintenir entre 6 et 6,3. Par la suite, votre vétérinaire vous indiquera à quelle fréquence il jugera bon de faire des analyses urinaires de contrôle. Idéalement, c’est l’urine du matin à la suite d’un jeûne de 12 heures qui devrait être analysée.