Votre chien s’étouffe souvent en faisant des bruits de cochon?

Qu’est-ce que je peux faire pour l’aider?

Voici 3 trucs que vous pouvez essayer :

  • Lui frotter la gorge pour le faire avaler;
  • Lui faire boire de l’eau;
  • Couvrir son museau et sa bouche quelques instants.

Ces trucs peuvent aider à arrêter la crise ou au moins à diminuer son intensité.

Qu’est-ce qui arrive à mon chien?

Il y a une condition qui affecte souvent les chiens que l’on appelle du « reverse sneezing » ou « éternuement à l’envers ». C’est une sorte de crise où le chien commence tout d’un coup à faire de gros efforts pour inspirer. Cela cause un bruit qui ressemble beaucoup au grognement d’un cochon. Pendant l’épisode, le cou du chien est étiré et ses lèvres sont aspirées vers l’intérieur de sa bouche qui, elle, reste fermée. 

Le « reverse sneezing » est un réflexe qui se produit durant l’inspiration pour enlever les irritants présents dans le nasopharynx (la partie la plus en arrière de la bouche). Ce réflexe sert à empêcher que ces irritants se rendent jusque dans les poumons.

Quand on a vu un chien faire du « reverse sneezing » une fois, c’est habituellement facile de reconnaître la condition par la suite. Par contre, si on n’en a jamais vu alors cela peut être difficile de faire la différence entre cette condition et un chien qui tousse, qui s’étouffe, qui éternue ou qui essaie de vomir. Surtout quand plusieurs de ces symptômes sont là en même temps.

Pourquoi est-ce que mon chien fait du « reverse sneezing »?

Tout ce qui se trouve dans le nasopharynx et qui peut l’irriter peut causer du « reverse sneezing » :

  • Sécrétions en grande quantité dans le nez qui coulent dans le nasopharynx (ex. infection bactérienne);
  • Corps étranger. Les chiens qui chassent en aspirent souvent dans leur nez;
  • Parasites (ex. mites nasales);
  • Tumeur;
  • Etc.

Des sécrétions dans les poumons (ex. pneumonie), dans l’estomac (vomissements, surtout chroniques) ou dans la bouche (abcès dentaire avec écoulement de pus) et qui remontent dans le nasopharynx peuvent aussi l’irriter. Parfois, juste de l’excitation peut déclencher une crise.

Les chiens de petites races en particulier ont tendance à faire du « reverse sneezing » idiopathique. Cela veut dire qu’aucune cause n’est identifiée. Ces chiens n’ont habituellement aucun autre symptôme à part le « reverse sneezing ».

On peut faire des tests pour essayer de trouver qu’est-ce qui irrite le nasopharynx :

  • Une radiographie, un CT Scan (tomodensitométrie). Pour identifier un corps étranger ou une tumeur, par exemple;
  • Une radiographie dentaire et examen des dents. Pour identifier un abcès dentaire;
  • Une rhinoscopie (vidéo de l’intérieur du nez) avec prise de biopsie. La biopsie permet d’analyser les tissus au niveau microscopique.

Comment faire pour guérir mon chien?

Pour que le chien arrête de faire du « reverse sneezing » et le bruit de cochon typique, il faut enlever la cause de l’irritation dans son nasopharynx. Selon le cas, on peut prescrire :

  • Des antibiotiques s’il y a une infection bactérienne.
  • Des vermifuges (antiparasitaire) s’il y a des mites ou autres parasites. Dans ce cas, il faut traiter tous les chiens et les chats de la maison;
  • Des antiinflammatoires au besoin.

Si le problème est un abcès dentaire, il faudra enlever la dent malade en plus de donner des antibiotiques. Si c’est une tumeur, il faut soit l’enlever, soit la traiter avec de la chimiothérapie ou avec de la radiothérapie, dépendamment du type de tumeur. S’il y a un corps étranger, il faudra l’enlever aussi.

Nous recommandons d’empêcher le chien d’entrer en contact avec d’autres animaux pendant toute la durée du traitement s’il a une infection ou des parasites. Si on lui a fait des biopsies alors il faudra le garder au repos pendant un certain temps pour éviter qu’il commence à saigner.

En résumé, le « reverse sneezing » est un réflexe normal qui se produit quand il y a de l’irritation dans le nasopharynx. Même si le chien fait un bruit de cochon impressionnant et qu’il a l’air de s’étouffer, la condition elle-même ne met pas sa vie en danger. Par contre, il est important d’essayer de trouver et d’enlever la cause qui se cache derrière pour que le problème disparaisse.

Votre chien fait un bruit de cochon effrayant et semble s’étouffer? Prenez rendez-vous dans l’un de nos établissements pour confirmer que c’est bien du « reverse sneezing » qu’il fait, pour savoir pourquoi il fait ça et pour trouver le bon traitement.

Texte créé en janvier 2019