Les puces

Qu'est-ce que c'est?

Les puces sont des parasites cutanés affectant toutes les espèces de mammifères, incluant l'être humain.

Elles se nourrissent du sang de leur hôte et, en plus de lui causer de l'inconfort, elles peuvent même entraîner l'apparition d'anémie lorsqu'elles sont en très grand nombre ainsi que des réactions allergiques chez les animaux susceptibles.

De plus, les puces servent de vecteurs pour des bactéries et des parasites, notamment Mycoplasma haemophilus et Dipylidium caninum.

 

Le cycle de vie de la puce

La puce évolue en quatre phases distinctes : l’œuf, la larve, la pupe (cocon) et la puce adulte. Il n'y a que la puce adulte qui vive sur l'animal; les autres formes se retrouvent dans l'environnement.

Les puces présentes sur l’animal prennent leur premier repas de sang 24 heures après avoir sauté sur l’animal et les femelles pondent des œufs, jusqu'à cinquante par jour, douze heures plus tard. 

Ceux-ci tombent dans l’environnement, éclosent et libèrent des larves qui continuent leur développement en se nourrissant de déchets organiques. Les larves se réfugient dans les fentes du plancher, dans les tapis, dans la literie, etc. et muent trois fois. Lors de la troisième mue, les larves s’entourent d’un cocon dans lequel elles se transforment en pupes puis en puces adultes.

Plusieurs facteurs influencent la durée de temps requis pour que la puce devienne adulte, comme par exemple la température environnante, le degré d’humidité et la saison. Dans des conditions idéales, le cycle peut se faire en deux semaines.

Les puces peuvent vivre pendant des mois sur l'animal et jusqu'à douze mois dans leurs cocons.

Le diagnostic

On confirme le diagnostic par l’observation des puces adultes dans le pelage de l’animal ou encore de leurs déchets qui prennent typiquement la forme de petites virgules noires devenant rouges lorsque mouillées et écrasées sous les doigts.

 

Les traitements complémentaires

Au besoin, on peut également en éliminer un certain nombre en passant l’aspirateur partout. Il faut toutefois s'assurer de jeter immédiatement le sac à l’extérieur afin d’éviter une nouvelle contamination du domicile.

Il existe également des produits que l'on peut appliquer dans la maison qui aident aussi à diminuer le nombre d'oeufs et de larves qui s'y trouvent.

Par contre, puisqu'il s'agit d'insecticides puissants, il est important que tous les êtres vivants qui habitent dans la maison sortent à l'extérieur durant le traitement.

De plus, ces produits ne devraient pas être utilisés en présence de femmes enceintes ou qui allaitent, de jeunes enfants, de gens souffrant de troubles respiratoires, etc.

Le traitement

Pour traiter une infestation de puces, on administre généralement un médicament par voie orale qui tuera les puces adultes sur l'animal en quelques heures seulement.

On complète ce traitement avec un produit systémique à administration mensuelle pendant au moins 4 mois (6 mois dans les cas sévères) pour venir à bout des oeufs et des larves présents dans l'environnement. 

Bien sûr, tous les animaux de la maison doivent être traités par la même occasion, même s'ils ne semblent pas être infestés.

La prévention

Pour éviter que les chats ayant accès à l'extérieur attrapent des puces, il est généralement conseillé de leur administrer préventivement des produits à application mensuelle, et ce, du printemps à l'automne.

Nous vous invitons à consulter l'un des membres de notre équipe qui pourra vous guider dans le choix de produits efficaces et sécuritaires pour votre compagnon.

Il est à noter toutefois que même les chats qui ne vont pas à l'extérieur peuvent attraper des puces!