Capillaria

Qu'est-ce que c'est?

Capillaria aerophila est un parasite des voies respiratoires des renards et autres canidés principalement, dont les chiens, et les chats.

Les vers adultes se logent dans la trachée et les bronches surtout, et plus rarement dans les voies nasales et les sinus frontaux des animaux. Les mâles mesurent entre 16 à 18 mm de longueur et les femelles, entre 18 à 20 mm.

Les signes cliniques

Il n'y a parfois aucun symptôme visible associé à la présence du parasite.

Lorsqu'il y en a, l'animal souffre généralement de trachéite et de bronchite, accompagnées ou non de rhinite ou de sinusite, se traduisant par de la toux, des éternuements et des écoulements nasaux.

Il est plutôt rare que ces symptômes soient sévères.

La contamination

L'animal s'infecte généralement en ingérant des oeufs du parasite présents dans l'environnement ou à l'intérieur de vers de terre.

Le cycle du parasite

Après avoir été ingérées, les larves du parasite sont libérées des oeufs dans le tube digestif de l'animal puis entreprennent une migration via la circulation sanguine et lymphatique.

Éventuellement, elles atteindront les voies respiratoires où elles deviendront adultes. Les oeufs pondus seront alors avalés puis évacués avec les matières fécales.

La durée du cycle du parasite varie de 25 à 40 jours. Il commence au moment où l'animal ingère des oeufs, libres dans l'environnement ou emprisonnés dans un ver de terre, et se termine lorsque de nouveaux oeufs sont produits par les vers adultes.

Le diagnostic

Il est possible de visualiser les oeufs du parasite en examinant au microscope un échantillon de selles de l'animal ou encore du mucus trachéal ou nasal.

Ils possèdent un bouchon polaire caractéristique à chaque extrémité et leur surface est grossièrement structurée.

Le traitement

Il existe différentes médications vendues sous prescription, efficaces et sécuritaires, pour tuer le parasite.